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Educação

Celebrado acordo entre a Universidade de Oxford e o Parque Nacional da Gorongosa

25.02.2019

A pesquisa paleoantropológica e primatológica no Parque Nacional da Gorongosa envolve uma escola de campo e formação para estudantes de licenciatura e pós-licenciatura em Moçambique e no Reino Unido

O Parque Nacional da Gorongosa (PNG) anunciou hoje que assinou um acordo de colaboração com a Universidade de Oxford para uma iniciativa denominada “Projecto Paleo-Primata”. O Projecto Paleo-Primata é liderado pela Dra. Susana Carvalho – Professora Associada de Paleoantropologia, na Escola de Antropologia e Etnografia de Museus, onde coordena os Modelos de Primatas para o Laboratório de Evolução Comportamental, no Instituto de Antropologia Cognitiva e Evolutiva.

A Dra. Carvalho está a liderar uma equipa interdisciplinar internacional de cientistas de renome das áreas da geologia, espeleologia, paleontologia, paleobotânica, arqueologia, primatologia, genética e biologia da conservação. O grupo de investigadores representa instituições de sete países (Moçambique, Reino Unido, Portugal, Alemanha, EUA, África do Sul e Chile). Nas suas investigações preliminares, já descobriram os primeiros fósseis de mamíferos do Mioceno do Vale do Rift de Moçambique, dentro do PNG.

A Dra. Carvalho explica que eles identificaram vários sítios fósseis promissores no PNG e iniciaram o que poderá ser um esforço de exploração e pesquisa de várias décadas que poderá produzir novas ideias sobre quando e como os nossos primeiros antepassados humanos evoluíram em África. A equipa também está a concentrar-se na ecologia moderna única do parque para desenvolver uma melhor compreensão dos ambientes onde os primeiros seres humanos evoluíram. Outro ramo poderoso deste projecto multidisciplinar único é o foco no estudo de primatas modernos, e as suas adaptações comportamentais à ecologia da Gorongosa, para modelar como, no passado, os nossos ancestrais humanos podem ter conseguido viver em habitats semelhantes.

A Universidade de Oxford actualmente tem seis estudantes de doutorado e um pós-doutorando – em prestigiadas bolsas de estudo e investigação, incluindo Clarendon Fund da Universidade de Oxford, ESRC, AHRC e Leverhulme Trust – realizando os primeiros projectos primatológicos com os macacos-cães e macacos-de-cara-preta da Gorongosa (para ver mais sobre os projectos dos alunos: https://primobevolab.web.ox.ac.uk/home).

Em 2018, a Escola de Campo Paleo-Primata Oxford-Gorongosa teve o seu primeiro teste oficial. Actualmente, esta é a única escola de campo do continente africano que oferece formação interdisciplinar em Paleoantropologia, Primatologia e Ecologia. 50% dos estudantes são seleccionados nas universidades Moçambicanas de todo o país. A Dra. Carvalho está actualmente a supervisionar dois estudantes de Licenciatura de Moçambique que desejam seguir a primatologia e a paleoantropologia.

A Escola de Antropologia e Etnografia de Museus é um departamento dinâmico e estimulante, o maior e sem dúvida o mais diversificado do Reino Unido. Sob a liderança da Dra. Susana Carvalho, a pesquisa nas áreas de primatologia e paleoantropologia está a tornar-se uma grande força dentro da Escola. A colaboração com o PNG proporciona uma excelente oportunidade para actividades de investigação produtiva, bem como oferece possibilidades únicas de ensino colaborativo e orientado para a investigação. A este respeito, a escola de campo oferece oportunidades únicas para os estudantes em nível de licenciatura e pós-licenciatura, e em vários graus, para experimentar a pesquisa de campo em primeira mão.